100年前のニュースに学ぶ。北陸3県の「スペイン風邪」365日。

2020.06.08

vol. 01

東シナ海で吹いた先触れ。

(パンデミック警戒フェーズ:1~3)

巡洋艦・矢矧。Licensed under public domain via Wikimedia Commons

シンガポールの港に停泊する日本の巡洋艦・矢矧(やはぎ)から、突如として4名の熱性患者が出た。日付は1917年(大正6年)11月24日、第一次世界大戦の終わるおよそ1年前である。

 

北陸から5,000km近く離れたシンガポールは、マレー半島南端に位置する交通・軍事上の要地だ。

 

イギリスとの同盟関係から、日本は太平洋とインド洋における輸送船護衛を引き受けており、巡洋艦・矢矧はその任務の一環で、11月9日から停泊していた。

「普通ノ風邪ナルベシ」

シンガポール港(1890年(明治23年))。※写真はイメージです。Licensed under public domain via Wikimedia Commons

4名の熱性患者が出た巡洋艦・矢矧(やはぎ)の軍医官は、にわかに発生した患者を「普通ノ風邪ナルベシ」と、上官に意見した。

 

この発言に、どれだけの忖度(そんたく)が含まれていたか、今となっては分からない。しかし、この意見が1つの根拠となり、巡洋艦・矢矧は数日後に、シンガポールを離れ、マニラへと向かった。この決断が後に命取りとなる。

 

巡洋艦・矢矧は、シンガポールに入港する前から、悪病の世界的な流行について情報をつかんでいた。

 

日本の他の軍艦でも熱性患者は出ており、寄港地のシンガポールでも、現地で病勢が確認されていた。

 

現に、巡洋艦・矢矧は、シンガポール港に入ってからしばらく、海兵に上陸を許していない。公用で仕方なく上陸しなければいけない人員には、予防薬まで渡している。

 

しかし、当時の将校は下士卒(海兵)の士気を気にしたと考えられる。「陸上の病勢もほとんど終息し、ますます好況に僚艦も上陸を許可し、何ら異常ない」として、最初の熱性患者が出る2~3日前、海兵を半分ずつ、4時間に限り上陸を許していた。

 

この後、冒頭の4名の熱性患者が確認された。軍医官は患者を兵員室に隔離し、手当てを行う。その努力もむなしく、追って新たな患者が見つかった。間もなく体調不良の下士卒の数は10名に達している。

 

それでも、軍医官は「普通ノ風邪ナルベシ」と考えた。患者の経過も良好で、10名の中には、甲板の上で寝た者も含まれていた。「甲板で寝たのだから、風邪でも引いたのだろう」と判断されたのだ。

 

巡洋艦・矢矧はシンガポールで最初の4名の患者が出てから1週間ほど10して、マニラに向かった。この南シナ海の航行中に、艦内で集団感染が発生した。現代流に言えば、クラスターの発生である。

軍医長、倒れる。

南シナ海。※写真はイメージです。Sunset in the South China Sea by bvi4092

シンガポールを出港したその日、巡洋艦・矢矧(やはぎ)は間もなく海上で日没を迎えている。夕食後、軍医官が検診を行うと、新たに20名以上の熱性患者が見つかった。

 

翌日11には、1日かけて数回の検診が行われている。その都度、毎回10数名の患者が見つかり、午後の段階で、艦内の患者は69名にまで増えた。出港からわずか2日目の出来事である。

 

この段階でもちろん、矢矧にはシンガポールに引き返す選択肢もあった。シンガポールからマニラへの航海は、およそ6日間が予定されている。まだ、出港からそれほど時間もたっていない。引き返すには絶好のタイミングだ。しかし、往々にして一度動き始めたオペレーションは中止が難しい。予想は付くが、矢矧はマニラへと向かう道を選んだ。

 

決断の根拠は3つある。1つ目は、シンガポールで流行している悪病は、他の地域の流行病と比べて深刻な病状に陥らないという調査報告があった。2つ目は、乗組員も新陳代謝を高めつつ、感染の予防に務めれば問題ないという意見があった。

 

さらに3つ目として、目的地のマニラの方が、「陸上病院、および医薬等に余裕がある」という憶測に近い情報もあった。余裕があると「信じられる」と報告書には書かれている。

 

しかし、この段階ですでに、艦内では集団感染が発生している。出港から3日目12の午前には新たに50名近くの患者が見つかり、その日の午後には看護師の1名が病に侵された。

 

さらに4日目13には別の看護師も倒れ、5日目14にはわずかな将校と30~40名の海兵を除いて、ほぼ全ての乗組員が感染した。巡洋艦・矢矧のこの航海の乗員は、450名を超える。狭く密閉した艦内では、患者の隔離などは不可能である。いわゆる、「3密」である。ついには、軍医長も倒れた。

最初の死者。

マニラ(1899年(明治32年))。※写真はイメージです。Licensed under public domain via Wikimedia Commons

悪病のまん延は、航海にも支障をきたした。減員のため運航がままならず、重病の患者ですら高熱と苦痛を忍んで、当直勤務を行った。

 

海上の唯一の楽しみである食事にしても、悲惨だった。調理師が病に倒れ、準備もままならない。海兵は自らご飯に塩を振り掛けて、空腹をしのぐ以外に手はなかった。

 

最終的に、巡洋艦・矢矧(やはぎ)は12月5日の正午に、マニラに到着している。しかしその前日の夜、不幸が起きた。艦内では一等機関兵の谷広数雄が、危機的な病状に陥っていた。

 

谷広の詳しい病状の変化は記録が残っていない。しかし、後に「スペイン風邪」との戦いを記録した栃木県矢板町の医師・五味淵伊次郎の見聞録から、状況は想像ができる。

 

スペイン風邪の患者の顔は、暗く紅色の無気力な表情になる。せきが患者の安眠を妨げ、胸に浮腫が目立った。心臓まひも容易に起こり、看病者は患者に起居を許せない。

 

一等機関兵・谷広数雄の場合も、同じだったのかもしれない。息苦しさで、呼吸の回数が1分間に50回、60回に達する15。次第に呼吸が浅くなり、青紫色の顔に、灰白青色や鉛色が加わる。現代のような肺炎患者に使用する人工呼吸器など、この時代、しかも軍艦の上にはない。軍医官は手の施しようがなかった。

 

12月4日午後8時15分、マニラに到着する前日の夜、真っ黒い海の上を進む巡洋艦・矢矧の艦内で、一等機関兵・谷広数雄が死んだ。シンガポール港を出た日から数えれば、わずか5日目の悲劇だった。

 

後に矢矧の乗組員の死者は46名に達する。この悲劇は、1年後の北陸の惨状を予告する「先触れ」に違いなかった。

 

しかし、当時の新聞では、遠くヨーロッパの戦況が盛んに報じられているだけで、巡洋艦・矢矧に関するニュースはどこにもない。そもそも、北陸の人たちの関心もない段階なのだ。

 

状況をあえて新型コロナウイルス感染症になぞられて言えば、まだ中国の武漢で原因不明の肺炎患者が現れただけのころと、似ているのかもしれない。

 

(編集部コメント:次は第2回、「市中感染の第一報」に続きます。)

WHO(世界保健機関)の世界的インフルエンザ準備計画における現在の警戒フェーズを参考にしている。フェーズは全5段階、プラス、パンデミックピーク後、パンデミック後に分かれる。フェーズ1~3は、大部分の感染が動物で、人間への感染はまだ少ない段階だ。しかし、数字が大きくなるにつれて、人間の感染が多く報告されている状態を意味する。この段階で、すでに状況はフェーズ3に入っていると考えられる。フェーズ3とは、市中で感染爆発を起こしていないものの、限られた状況下の小集団で感染が拡大している状況を指す。

軍艦の一種。遠洋航行能力・速度等を生かした攻撃力を持つ。

三国同盟(ドイツ、オーストリア、イタリア)と三国協商(イギリス、フランス、ロシア)を中心とした世界的な大戦争。日本は三国協商側に参加した。1918年11月に最後まで戦ったドイツが降伏し、戦争が終わる。

1917年(大正6年)11月30日

砲艦・最上など

1917年(大正6年)11月9日

1917年(大正6年)11月21日に至るまで

1917年(大正6年)11月21日と22日

1917年(大正6年)11月28日までに

10 1917年(大正6年)11月30日の午後4時

11 1917年(大正6年)12月1日

12 1917年(大正6年)12月2日

13 1917年(大正6年)12月3日

14 1917年(大正6年)12月4日

15 健康的な成人の標準的な呼吸の回数は、1分間に12~20回。

この記事を書いた人

坂本 正敬

オプエド

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